Uma palestra especulativa sobre as origens da palavra “Freemason

Na edição de Inverno de 1963 da revista THE ROYAL ARCH MASON, há um artigo intitulado “Earliest use of word ‘Freemason’” que indica que o primeiro uso conhecido desta palavra foi em 1526 e, em seguida, afirma que um uso anterior dessa palavra, se encontrado, prenderia a atenção imediata entre os estudantes maçónicos. De seguida, dá a opinião de que fixar correctamente a data em que esta palavra foi usada pela primeira vez diria quando a história do Craft tomou forma definitiva. Esta última conclusão parece estar errada após a consideração das seguintes informações.

Eu tenho uma edição em brochura de um livro escrito por G. G. Cupom do St. Johns College, Cambridge, Inglaterra, intitulado Medieval Faith and Symbolism (publicado por Harper and Brothers, Nova York). Este livro faz parte de uma obra maior intitulada Art and the Reformation. Este não é um livro maçónico, mas é uma pesquisa extensa e erudita documentada da arquitectura medieval e das artes relacionadas, cobrindo o período de aproximadamente 1000 a 1600 d.C.. Ele fornece uma quantidade de informações e dados detalhados sobre os pedreiros operativos daquele período, que eram os arquitectos, construtores e escultores das grandes catedrais, castelos e edifícios governamentais com as suas estátuas, gárgulas e ornamentos que os acompanhavam. No seu estudo, Coulton examinou os registros originais, contratos, contas de construção e folhas de pagamento, que foram preservados com muitos destes edifícios antigos, bem como os estatutos que os afectam. As informações a seguir são todas extraídas desse livro.

Coupon afirma que antes de 1350 todos os pedreiros estavam sob o termo geral ceamantarii, que tinha sido um nome comum para eles em tempos muito anteriores, mas em 1350 foi aprovado um estatuto que fixava os salários dos “mestres pedreiros de cantaria” em quatro pennies por dia, de outros pedreiros em três pennies, e dos seus servos (aprendizes) num pennie e meio. Ele diz que esta frase Mestre pedreiro de franche pere é muito significativa para a provável origem do termo “freemason”. Em 1360 foi alterado o estatuto que fixava o salário dos “mestres-chefes dos pedreiros” (chiefs mestres de maceons) em quatro pennies por dia, e os outros pedreiros em dois ou três pennies de acordo com o seu valor, e depois passou a estabelecer que: “Todas as alianças e covines de pedreiros e carpinteiros, e congregações, capítulos, ordenanças e juramentos entre eles feitos, ou a serem feitos, serão doravante nulos e totalmente anulados; de modo que todo pedreiro e carpinteiro, em qualquer condição que seja, será compelido pelo seu mestre a quem serve a fazer todo trabalho que lhe compete fazer, ou de pedra livre, ou de pedra bruta. Aqui, novamente, há uma indicação sugestiva da derivação original de “freemason” de “pedra livre”.

Muitos dos pedreiros eram escravos ou servos sob o antigo sistema feudal, mas nenhum servo ou escravo foi aceito nas guildas dos pedreiros. Muitos pedreiros, que tinham bastante trabalho perto de casa e não precisavam se deslocar, não se filiaram nas guildas. Mas a guilda era de extrema importância para os pedreiros que viajavam de um lugar para outro a trabalho. Coulton supõe que o termo “freemason” pode ter evoluído; gradualmente passou a conotar certos privilégios desfrutados pelos mestres pedreiros que pertenciam às guildas.

Por volta de 1830, Wycliff, o reformador inglês, estava muito preocupado com o egoísmo, que as guildas encorajavam, e especialmente “homens de habilidade subtil, como “freemasons” e outros, que conspiram juntos para recusar salários estatutários e insistir num aumento”. Aqui está a primeira instância em que Coulton encontrou do uso da palavra “freemason”.

Nos registros originais de construção do Eton College perto de Oxford (que foi iniciada em Fevereiro de 1441), Coulton afirma que muitas vezes o mesmo homem seria chamado de “pedreiro”, “freemason” ou “mestre pedreiro”, assim como um professor universitário inglês poderia ser chamado de “mestre”, “doutor” ou “professor”. O contabilista a princípio chama os freemasons simplesmente de “pedreiros” e adiciona o título completo com o passar do tempo, mas em Fevereiro de 1442 a folha de pagamento listava 41 funcionários como “freemasons”, que era uma classificação separada de maçons. A folha de pagamento listava, por exemplo, na semana encerrada em 28 de Maio de 1442: 49 freemasons, 14 pedreiros grosseiros, 16 carpinteiros, 2 serradores, 2 marcadores, 1 ladrilhador, 10 talhadores e 28 trabalhadores. Seis anos depois, uma estimativa para a obra da capela no mesmo prédio estima a necessidade de 40 a 60 “freemasons”, 12 a 20 pedreiros de Kent chamados “cortadores duros” e 12 capatazes.

Em 1444, temos a primeira ocorrência legal do nome “freemason” – “frank mason”. Estes maçons, como mestres carpinteiros, devem receber cinco pennies por dia, enquanto o pedreiro e o subcarpinteiro recebem apenas quatro pennies.

Em 1495, os estatutos estão em inglês e a palavra é “freemason”. Ele e o pedreiro são agora valorados com o mesmo salário de seis pennies por dia. Em 1513, o mestre-pedreiro contratado para terminar a capela do King’s College comprometeu-se a “manter continuamente 60 ‘freemasons’ trabalhando nas mesmas obras”. Em 1515, os “freemasons, pedreiros e carpinteiros” da cidade de Londres enviaram uma petição ao rei. Em 1548, pela primeira vez em qualquer estatuto, vem a classificação tríplice de “freemasons, pedreiros rudes e pedreiros de tosco”.

No Dicionário de latim de Sir Thomas Elyot (1538), caementarium é traduzido como “pedreiros rudes, que fazem apenas paredes”. No Dicionário de Latim de Cooper (1578), caementarius é traduzido como “um pedreiro de tosco, um rebocador, um pedreiro grosseiro”; e latomas é traduzido como “um pedreiro, aquele que corta e cava pedras”. Em 1602, o Oxford English Dictionary afirma que em Burford, o “mestre freemason” e o “mestre grosseiro” que trabalhavam juntos recebiam cinco pennies por dia.

Coulton diz que nos relatos do Eton College os “talhadores” estão evidentemente ligados à pedra de Kent, da qual grandes quantidades foram usadas nos níveis superiores da capela. O seu trabalho era mais de pedreiro do que de habilidoso “freemason”, e provavelmente trabalhavam com machados, não com cinzéis. O talhador, então, lidava com a pedra na sua forma mais elementar, e é provável que ele fosse empregado regularmente na preparação do trabalho para os seus colegas mais habilidosos.

Para aqueles que possam estar interessados, o livro de G. G. Coulton também tem um capítulo que trata das marcas dos pedreiros nas pedras, e outro capítulo sobre os sinais e meios de reconhecimentodos pedreiros, e ainda outro capítulo tratando do avanço dos aprendizes a artífices e depois a mestres pedreiros.

Bird H. Dolby, PGHP, Maryland

Tradução de António Jorge, M∴ M∴

Fonte
THE ROYAL ARCH MASON – Winter 1964
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